Surpresa por trás do sorriso

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Devemos sempre sorrir diante das mazelas da vida. Mas isso pode, inacreditavelmente, revelar-se um revés. Segundo um novo estudo, sorrir faz com que as pessoas enxerguem que você é mais velha.

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Demonstrar felicidade nos faz parecer mais experientes – e no pior sentido da palavra.

Na verdade, quem nos vê sorrir enxerga uma pessoa dois anos mais velha.

A afirmação é de um estudo da Universidade de Ontário Ocidental (Canadá).

Para chegar a esta conclusão, foi realizado um experimento.

Nele, os voluntários tinham de analisar três tipos de fotos de rostos.

Nas imagens estavam pessoas sorrindo, com cara de surpresa e com a expressão neutra.

Como resultado, os sorridentes foram retratados na maioria dos casos como mais velhos.

Já quem tinha uma cara de surpresa foi apontado como mais novo.

Os resultados apontam para um comportamento controverso.

Isso por conta do estereótipo que o ato de sorrir ou não carrega.

Uma postura mais séria, por exemplo, normalmente passa mais credibilidade, ou mesmo experiência – ligados à idade.

Manter uma cara alegre, por sua vez, se liga mais a valores positivos e juventude.

Mas, qual a explicação?

Aparentemente, o efeito vem da incapacidade das pessoas de ignorar as linhas de expressão ao redor dos olhos.

Ao sorrir, a pele no canto do olho é tensionada, marcando o rosto.

Porém, uma expressão de surpresa, que estica a pele, suaviza esta impressão.

O estudo foi publicado no periódico científico Psychonomic Bulletin and Review.

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